Fibre channel

Fibre Channel, ou FC, é uma tecnologia de comunicação de alta velocidade que é utilizada em armazenamento de dados em rede. O Fibre Channel é um padrão homologado pelo Comitê Técnico T11 do INCITS, ligado aoANSI. A tecnologia é utilizada principalmente para interligar servidores a sistemas de armazenamento do tipo SAN (Storage Area Network). Apesar do nome, e de ser utilizar principalmente fibras ópticas, o Fibre Channel também pode ser utilizado com cabeamento metálico.

O disco Fibre Channel é o irmão mais novo dos discos SCSI e concorrente do SAS. Estes discos são definidos como parte dos discos SCSI-3. Permite maiores velocidades e um maior número de discos. O nome deve a sua origem ao fato de estes discos serem criados originalmente para operar com canais de fibra óptica. Embora também possa trabalhar com cablagem de cobre.

FC é um conjunto de protocolos. As implementações actualmente usadas destes protocolos é o Fibre Channel Arbitrated Loop (FC-AL) e o Switched Fabric (FC-SW).

Camadas Fibre Channel

O FC é um protocolo de 5 camadas, consistindo nas seguintes camadas:

  • FC0 Camada física – inclui cabos, conectores, parametros opticos e eléctricos, etc;
  • FC1 Camada de ligação de dados – implementa a codificação e descodificação do sinal e controle de erros;
  • FC2 Camada de rede – define a estrutura das frames do FC e os protocolos de sinal, de Flow Control e as classes de serviço que o FC suporta. De forma a suportar estes serviços, o FC-2 define formatos de mensagens: Ordered Set, Frame, Sequence e Exchange;
  • FC3 Camada que implementa funções auxiliares;
    • Striping – Multiplica largura de banda usando multiplas N_ports;
    • Hunt groups – Habilidade de mais do que uma porta responder a um mesmo endereço (diminui as hipoteses de procurar N_port ocupadas);
    • Multicast – Uma transmissão para várias portas destino. (p.e. todas as N_Ports de um Fabric (broadcast) ou apenas para um subconjunto de N_Ports num Fabric)
  • FC4 Camada da aplicação – define interfaces com vários protocolos de nivel superior; responsável pelo encapsulamento das várias camadas;

FC0, FC1 e FC2 são também conhecidas por FC-PH – Camada Fisica do FC.

Os produtos Fibre Channel estão disponiveis a velocidades de 1 Gbit/s, 2 Gbit/s, 4 Gbit/s e 8 Gbit/s. Já existe o padrão de 10 Gbit/s, mas não existem ainda produtos que usem este padrão.

Produtos baseados nos padrões 1, 2, 4 e 8 Gbit/s deverão ser interoperáveis , mas o padrão de 10 Gbit/s precisa de uma mudança “radical”.

Características

As grandes vantagens desta tecnologia são:

  • Hot-pluggability – os discos FC podem ser instalados e removidos enquanto o sistema está a operar, característica crucial em sistemas de alto-débito e servidores de grande uso com pouco ou nenhum tempo offline
  • Standard ANSI para interfaces série – Fibre Channel não requer adaptadores especiais, que podem ser caros.
  • Velocidade – Bem configurado, o Fibre Channel é a opção mais rápida (actualmente até 8 Gbit/seg, expansível até 10 Gbit/s).
  • Loop redundância – Fibre channel permite alta integridade de dados em sistemas com múltiplos drives, incluindo Fibre Channel RAID.
  • Cablagem mais longa – Fibre Channel consegue manter a integridade dos dados em cabos compridos. (pois usa LVD – Low Voltage Differencial)

 

Características FC

  • RPM : de 10.000 até 15.000
  • Buffer 8/16 MB
  • Average Seek Time: 4.7 ms (Ultra Fast)
  • 4 Gigabit/seg interface.
  • Capacidades: 600GB / 450GB / 300GB / 146GB / 73GB / 36 GB

 

Conclusão

Os discos Fibre Channel e SCSI são os mais rápidos e mais confiáveis para servidores, estações de trabalho e soluções RAID.

O FC e SCSI são ideais para computadores multi utilizador, multi tarefa e multi processador, produção áudio e vídeo.

Glossário

  • Arbitrated Loop Topology – topologia Fibre Channel que suporta uma solução para ligar múltiplos dispositivos em anel
  • E_Port – porta de expansão num switch. Utilizada para ligar vários switchs a um Fibre Channel Fabric.
  • F_Port – porta de um Fabric onde pode ser ligado uma N_port ou NL_port
  • FCP – Fibre Channel Protocolo
  • G_Port – porta genérica de um switch, que pode ser uma F_port ou E_port
  • L_Port – um porta de um dispositivo em loop (FC-AL)
  • N_Port – porta de um nó usando a topologia point-to-point
  • NL_Port – porta de um nó usada nas 3 topologias FC

 

Fibre Channel RFCs

RFCs:

  • RFC 4044 – Fibre Channel Management MIB
  • RFC 2837 – Definitions of Managed Objects for the Fabric Element in Fibre Channel Standard
  • RFC 2625 – IP and ARP over Fibre Channel

Drafts:

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