Folha biônica transforma luz solar em combustível

A folha biônica pode transformar a luz solar e a água em combustível livre e 10x mais rapidamente do que plantas

Pesquisadores de Harvard desenvolveram uma “folha” biônica capaz de converter a luz solar em combustível 10 vezes mais rápido do que uma folha orgânica.

O conceito da folha biônica capaz de gerar combustível de hidrogênio não é novo

Durante anos, os cientistas vêm criando folhas artificiais, geralmente elas trabalham quando são colocadas em água. A luz solar faz com que eles dividam a água em hidrogênio e oxigênio, que pode ser recuperado para carregar células de combustível de hidrogênio. No ano passado, os pesquisadores de Harvard revelaram sua nova iteração da folha biônica, embora agora ele é capaz de transformar a água em combustível, diretamente, porque contém uma bactéria hidrogenogênica que causa a conversão.

“Este é um verdadeiro sistema de fotossíntese artificial”, disse o professor de Energia Daniel Nocera, um dos principais pesquisadores. “Antes, as pessoas estavam usando a fotossíntese artificial para separar a água, mas este é um sistema verdadeiramente completo, e ​​nós se saímos muito bem sobre a eficiência da fotossíntese na natureza.”

Outra grande novidade é que essas novas folhas podem criar uma matriz de combustíveis, em vez de isopropanol apenas, que as versões mais antigas foram limitados. A nova versão também pode criar isobutanol, isopentanol e PHB, um precursor de bio-plástico.

A folha que transforma luz solar em combustível agora esta sendo preparada para produção em massa e distribuição em todo o mundo

“Em princípio, temos uma plataforma que pode transformar qualquer molécula a jusante baseada em carbono“, disse Pamela Silver, professora de Bioquímica e co-criadora do sistema, “então isso tem potencial para ser incrivelmente versátil”.

Enquanto o estudo mostra que o sistema pode ser usado para gerar combustíveis utilizáveis, seu potencial não termina aí, disse Silver, que também é membro fundador do Instituto Wyss da Universidade de Harvard.


Fontes:
http://www.chem.info/news/2016/06/bionic-leaf-turns-sunlight-liquid-fuel

http://science.sciencemag.org/content/352/6290/1210

http://news.harvard.edu

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