Como a energia produzida pelo mar poderia mudar o mundo

Às vezes, as melhores ideias surgem quando você menos espera. O consultor automotivo, Philipp Sinn, estava em uma viagem de barco para fugir do estresse de seu trabalho quando, quando as ondas quebraram ao seu redor, ele começou a pensar na enorme quantidade de energia que eles deveriam produzir. Inspirado, Philipp decidiu encontrar uma maneira de transformar essa energia em eletricidade e, em 2014, a SINN Power nasceu.  

Hoje, a empresa é uma startup próspera, fazendo ondas no reino da energia produzida no mar. Dez funcionários em tempo integral e 15 estudantes ocupam o porão da mesma casa onde Sinn viveu em Gauting, perto de Munique. É onde os componentes de metal, PCBs, geradores, equipamentos de medição e cabos são combinados para formar módulos que estão no centro da tecnologia inovadora da SINN Power. Graças a um mecanismo de conexão leve, os módulos são combinados em matrizes flutuantes maiores, que apresentam uma flutuação em forma de disco na parte inferior. Medindo até três metros de diâmetro, o flutuador sobe e desce com as ondas; esse movimento é então transportado para cima por uma haste de dez metros de comprimento, que aciona até oito geradores que transformam o movimento em eletricidade. 

Tempestades sobreviventes

Johannes Stuck, gerente de desenvolvimento de negócios da SINN, mostra como o sistema funciona com um vídeo gravado no último inverno no porto da cidade grega de Heraklion. O vídeo mostra ondas enormes em uma tempestade contra dois módulos de segunda geração que foram fixados na parede do cais desde junho de 2018. “Não tivemos danos, tudo ainda está intacto”, garante. Isso também foi graças aos cabos e conectores LAPP que são robustos o suficiente para suportar ondas fortes e água do mar corrosiva.

A instalação em Heraklion transmite dados operacionais ao vivo em tempo real para Gauting. Cada módulo gera 24 kilowatts em seu pico, mas a saída média é de 2,5 kilowatts mais modesta com um float menor. A empresa planeja se adaptar à próxima geração de módulos com carros alegóricos maiores, o que lhes permitirá gerar o dobro da quantidade de eletricidade. Uma matriz desse tipo, com um mínimo de sete por três módulos, será capaz de gerar 550.000 quilowatts-hora por ano. Isso é suficiente para abastecer cerca de 100 residências com eletricidade.

Enchimento de lacunas de energia com energia das ondas

Uma desvantagem de muitas fontes de energia renováveis ​​é a falta de consistência. Mesmo a maior turbina eólica é inútil quando o vento não está soprando, e unidades fotovoltaicas de ponta não podem gerar eletricidade à noite. Preencher essas lacunas com energia limpa requer uma alternativa. É aqui que entra a energia das ondas, fornecendo eletricidade quando outras fontes não conseguem. Por exemplo, a SINN Power planeja instalar conversores de energia das ondas nos espaços não utilizados entre turbinas individuais em grandes parques eólicos offshore. Mas o potencial da tecnologia é ainda maior que isso.

Áreas com ondas de alta e baixa intensidade são perfeitas para conversores de energia das ondas. O Caribe, por exemplo, é ideal porque oferece ondas o ano todo. A região também é um mercado perfeito para a tecnologia SINN, já que as ilhas do Caribe gastam mais de 1 bilhão de libras por ano em eletricidade produzida por geradores a diesel. Paralelamente a este benefício financeiro, a nova tecnologia também reduz a poluição causada pelos gases de escape do diesel – uma grande vantagem em termos de sustentabilidade e preservação da vida selvagem.

Suporte do LAPP desde o início

Este ano, três novos módulos serão instalados em Heraklion. Estes serão seguidos em 2020 pela primeira estação de energia flutuante composta por 35 módulos individuais, todos com produtos LAPP. Além dos prensa-cabos SKINTOP, o LAPP também fornece cabos ÖLFLEX que transmitem a eletricidade dos geradores, bem como os cabos de transferência de dados e cabos de controle da UNITRONIC, como o ÖLFLEX ROBUST 210 e a fiação nos PCBs. Cabos submarinos também são planejados. “Eu sabia que o LAPP trabalhava como eletricista aprendiz na BMW e confiava em seus produtos”, explica o engenheiro eletrônico Simon Krüner. Ele é responsável pelo desenvolvimento da eletrônica na SINN Power e está satisfeito com o apoio do LAPP.

Visão de longo prazo

Dentro de cinco anos, a SINN Power pretende vender a eletricidade gerada por suas usinas de energia por menos de 10 centavos de dólar por quilowatt / hora, dependendo das condições da onda. Isso o tornará competitivo em relação a outras fontes de energia renováveis ​​e, especialmente, contra os geradores a diesel. “60% da população mundial vive na costa”, diz Philipp Sinn, “e a energia das ondas pode cobrir uma proporção significativa de suas necessidades de eletricidade”.

Imagens cedidas pela SINN Power

Fonte:

https://www.rs-online.com/designspark/how-sea-produced-energy-could-just-change-the-world